为什么地球两极有极光的现象

为什么地球两极有极光的现象

极光是怎么产生的呢

  许多世纪以来,这一直是人们猜测和探索的天象之谜。

从前,爱斯基摩人以为那是鬼神引导死者灵魂上天堂的火炬。

13世纪时,人们则认为那是格陵兰冰原反射的光。

到了17世纪,人们才称它为北极光——北极曙光(在南极所见到的同样的光称为南极光)。

 

  随着科技的进步,极光的奥秘也越来越为我们所知,原来,这美丽的景色是太阳与大气层合作表演出来的作品。

在太阳创造的诸如光和热等形式的能量中,有一种能量被称为“太阳风”。

太阳风是太阳喷射出的带电粒子,是一束可以覆盖地球的强大的带电亚原子颗粒流。

太阳风在地球上空环绕地球流动,以大约每秒400公里的速度撞击地球磁场。

地球磁场形如漏斗,尖端对着地球的南北两个磁极,因此太阳发出的带电粒子沿着地磁场这个“漏斗”沉降,进入地球的两极地区。

两极的高层大气,受到太阳风的轰击后会发出光芒,形成极光。

在南极地区形成的叫南极光。

在北极地区形成的叫北极光。

 

  1890年,挪威物理学家柏克兰认为,离地球1.5亿千米的太阳几乎连续不断地向地球放射物质点。

而离地球5万千米至6.5万千米以外有一层磁场将地球罩住,当太阳的质点直射这层磁场而被挡住时,它便向地球四周扩散,寻找钻入的空隙,结果约有1%的质点钻入北磁极附近的大气层。

每颗太阳质点含有等于1000伏特的电力。

它们在100千米外的高空大气层中与原子和多半由氧和氮构成的分子相遇,原子吸收了太阳质点所含的一部分能量时,立即又将这能量释放出来而产生极强的光,氧发出绿色和红色的光,氮则发出紫、蓝和一些深红色的光。

这些缤纷的色彩组成了绮丽壮观的极光景象。

 

  目前,许多科学家正在对极光作深入的研究。

人们看到的极光,主要是带电粒子流中的电子造成的。

而且,极光的颜色和强度也取决于沉降粒子的能量和数量。

用一个形象比喻,可以说极光活动就像磁层活动的实况电视画面。

沉降粒子为电视机的电子束,地球大气为电视屏幕,地球磁场为电子束导向磁场。

科学家从这个天然大电视中得到磁层以及日地空间电磁活动的大量信息。

例如,通过极光谱分析可以了解沉降粒子束来源,粒子种类,能量大小,地球磁尾的结构,地球磁场与行星磁场的相互作用,以及太阳扰乱对地球的影响方式与程度等。

 

  极光不但美丽,而且在地球大气层中投下的能量,可以与全世界各国发电厂所产生电容量的总和相比。

这种能量常常搅乱无线电和雷达的信号。

极光所产生的强力电流,也可以集结在长途电话线或影响微波的传播,使电路中的电流局部或完全“损失”,甚至使电力传输线受到严重干扰,从而使某些地区暂时失去电力供应。

怎样利用极光所产生的能量为人类造福,是当今科学界的一项重要使命。

 

  极光 常常出现于纬度靠近地磁极地区上空大气中的彩色发光现象。

一般呈带状、弧状、幕状、放射状,这些形状有时稳定有时作连续性变化。

极光是来自太阳活动区的带电高能粒子“可达1万电子伏”流使高层大气分子或原子激发或电离而产生的。

由于地磁场的作用,这些高能粒子转向极区,所以极光常见于高磁纬地区。

在大约离磁极25°—30°的范围内常出现极光,这个区域称为极光区。

在地磁纬度45°—60°之间的区域称为弱极光区,地磁纬度低于45°的区域称为微极光区。

极光下边界的高度,离地面不到100公里,极大发光处的高度约110公里左右,正常的最高边界为300公里左右,在极端情况下可达1000公里以上。

根据近年来关于极光分布情况的研究,极光区的形状不是以地磁极为中心的圆环状,而是更像卵形。

极光的光谱线范围约为3100—6700埃,其中最重要的谱线是5577埃的氧原子绿线,称为极光绿线。

早在2000多年前,中国就开始观测极光,有着丰富的极光记录。

 

  极光是划过南北两极地区上空的耀眼的光象。

至今还没有人确切地知道极光发生的原因,但人们通常认为极光是来自太阳微小高能粒子在地球磁场受阻后偏向的结果。

一说是太阳高能粒子在地球磁场作用下和地球外层大气中氧氮原子撞击产生的辉光。

太阳每11年左右有一个非常活动期,发出大量高能粒子进入宇宙空间。

此时出现的极光最为瑰丽壮观。

  

  在地平线上的城市灯光和高层建筑可能会妨碍我们看光,所以最佳的极光景象要在乡间空旷地区才能观察得到。

在加拿大的丘吉尔城,一年在有300个夜晚能见到极光;而在罗里达州,一年平均只能见到4次左右。

大多数极光出现在地球上空90—130千米处。

但有些极光要高得多。

1959年,一次北极光所测得的高度是160千米,宽度超过4800千米。

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